Accueil > Exemples d’études ex-situ (dans le parc)

La proximité et la disponibilité des dauphins et des orques dans les bassins de Marineland permettent des analyses et des tests qui ne seraient pas envisageables en pleine mer.

Les sons chez les orques

Marineland a ainsi développé un partenariat avec le Woods Hole Institute of Oceanography et l'Université de St Andrews (Ecosse), à travers une étude menée par Patrick Miller et Andrea Hodgins-David.

Les hypothèses testées sont les suivantes :

Les sons sont-ils transmis génétiquement ou sont-ils une imitation de ce que les orques entendent ?

Les orques sont-ils capables d'apprendre donc d'émettre de nouveaux sons générés par un ordinateur?

La reconnaissance de soi chez les orques

ou "Contribution à l'étude des processus cognitifs chez des cétacés : de la relation à l'espace et à  l'autre, à l'émergence d'une reconnaissance de soi".

Cette étude a été menée par Fabienne Delfour, spécialiste en éthologie cognitive (étude des   connaissances de l'animal, liées à son environnement, à autrui et à lui-même), dans le but d'en savoir  plus sur la capacité des orques à se reconnaître visuellement. Il a été ainsi mis en évidence l'existence d'un certain niveau de conscience chez les mammifères marins : la spécificité des réactions comportementales développées face à leur image.

Laboratoire d'éthologie et psychologie animale, Université Paul Sabatier, Toulouse III.

Mais aussi

La proximité des dauphins et la connaissance des individus présents (sexe, taille, âge...) ont permis entre autres à Sébastien Jeannin et Céline Liret d'Océanopolis et de l'Université de Lyon, de tester des méthodes génétiques pour la reconnaissance du sexe des individus qui seront utilisées sur des animaux de pleine mer pour un programme d'études des populations de cétacés au large de La Rochelle.

La pollution chimique chez les cétacés

Etudes réalisées par le CRC Marineland sur le niveau de pollution chimique relevé chez les mammifères marins

Etude 1 : L'évaluation du niveau de contamination des espèces de cétacés du Sanctuaire Pelagos

Le titre : "Evaluation du niveau de contamination des espèces odontocètes et mysticètes dans le sanctuaire Pelagos".Programme de Recherche de Pelagos 2007/2008.

Les auteurs : OdyD., Laran S., Praca E., Legavre T., Tapie N. & Budzinski H (2010) Encollaboration avec le WWF.

Intérêt scientifique : Apporter des éléments pour définir le "bon état écologique" de l'environnement marin et apporter des éléments inédits sur l'apparition de polluants récents.

Les cétacés sont, dans l’imaginaire populaire, des seigneurs des mers évoluant libres de toute contrainte dans les océans, cependant, ils sont soumis à de nombreuses pressions directes (risques de collisions, risques de captures accidentelles etc.) ou plus insidieuses comme la pollution. En effet, depuis le début du 20èmesiècle, l’industrialisation a conduit à la production de milliers de substances chimiques.

Entre 1930 et 2000, la production mondiale de produits chimiques est passée d’un million de tonnes à quatre cents millions de tonnes.

Au quotidien, un nombre croissant de produits chimiques est utilisé dans des applications diverses et variées, des pesticides aux cosmétiques, en passant par les biberons et le matériel informatique. A tous les stades de leur vie, de la production à l’utilisation,jusqu’à leur retraitement, ces substances chimiques peuvent être libérées dans l’environnement, impactant les écosystèmes terrestres, aquatiques puis, à terme, les mers et les océans du globe.

Parmi cette multitude de substances chimiques, les polluants organiques persistants intéressent particulièrement les scientifiques en raison de leur effet toxique (neurotoxiques, perturbateurs endocriniens) et de leur capacité à s’accumuler chez les animaux possédant un taux de lipides élevés, comme les mammifères marins. Ces espèces sont donc particulièrement impactées par ces composés, mais le niveau de cette contamination est encore mal connu, en particulier en Méditerranée.

Résultat de l’étude :

Au cours de quatre années de campagne en mer menées par le CRC Marineland et le WWF (5418 milles parcourus en observation), 95 biopsies ont été collectées sur les espèces Balaenoptera physalus, Physeter macrocephalus et Globicephala melas. Ces biopsies ont permis d’établir un niveau de référence pour la contamination des rorquals communs en PCB, OCP, PBDE. Les mâles sont trois fois plus contaminés que les femelles qui peuvent se décharger de ces polluants via l’allaitement. Les concentrations en PCB, ou OCP sont très importantes pour les cachalots, globicéphales noirs et dauphins de Risso et dépassent le plus souvent le seuil critique de toxicité.

Les odontocètes de Méditerranée sont 5 à 10 fois plus contaminés que leurs congénères d’Atlantique.

La contamination des odontocètes (cétacés à dents) est également 15 à 30 fois supérieure à celle des rorquals communs (cétacés à fanons).

Dauphins de Risso (mère et son petit)

Etude 2 : L’évaluation du niveau de contamination des orques, à travers l’étude du groupe d’orques de Marineland

Le titre : "Assessment of current dietary intake of organochlorine contaminants and polycyclic aromatichydrocarbons in killer whales (Orcinus orca) through direct determination in a group of whales in captivity." (2013)

Les auteurs : Formigaro C, Henríquez-Hernandez LA, Zaccaroni A, Garcia-Hartmann M, Camacho M, Boada LD, Zumbado M, Luzardo OP.

L’intérêt scientifique : Le but de cette étude est d’évaluer la menace réelle que les polluants représentent dans l'alimentation des orques , sachant que l'orque fait partie des espèces les plus contaminées de la planète. En effet, les orques sont des prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire, et ont une vie longue : elles sont donc sujettes à la bioaccumulation.

Résumé :

Les niveaux de 16 hydrocarbures aromatiques polycycliques (PAH), 19 pesticides organochlorés(OCP) et 18 polychlorobiphényles (PCB) ont été mesurés chez des orques adultes vivant en bassin, et dans leur nourriture.

En parallèle de l’analyse du plasma des animaux, les niveaux de ces polluants ont été mesurés dans les poissons qui sont utilisés pour alimenter les cétacés.

Tous les polluants présents dans le poisson ont été détectés dans le plasma des épaulards. Chez tous les animaux étudiés, la présence des polluants dans le sang est proportionnelle à la prise de nourriture.

La consommation de certains polluants est extrêmement haute, assez élevée pour devenir préoccupante et donner un aperçu de ce qui arrive probablement dans la nature, où l'exposition toxique peut être encore plus élevée. En parc, les animaux sont nourris de poissons sélectionnés, de qualité "restauration humaine", or cette sélection qualitative n'existe pas dans la Nature.

Donc, bien qu'un grand nombre de ces polluants aient été interdits depuis des décennies dans l'Industrie ou l'usage ménager, les niveaux de ces produits chimiques peuvent atteindre aujourd’hui des concentrations très toxiques dans les tissus des cétacés.

Les orques seraient alors menacées par leur propre régime alimentaire.

Les prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire sont les plus exposés à la pollution alimentaire.

Glossaire :
  • Odontocète : cétacés à dents qui chassent des proies pour se nourrir.
  • Mysticètes : cétacés à fanons qui s’alimentent de plancton (organismes vivants microscopiques).
  • Sanctuaire Pelagos : espace maritime de 87500km² s’étendant des côtes françaises, italiennes à Monaco et protégeant les mammifères marins qui le fréquentent.
  • PCB ou polychlorobiphényles: ce sont des liquides plus ou moins visqueux, insolubles dans l'eau, incolores ou jaunâtres, à forte odeur aromatique, utilisés comme isolants électriques. Ce sont des perturbateurs hormonaux et cérébraux. En France, fabriquer et utiliser des PCB est interdit depuis 1987.
  • PAH ou hydrocarbures aromatiques polycycliques : ce sont des molécules issues de la combustion incomplète du bois et des déchets agricoles, et de la consommation de l’essence et du charbon. Ils sont cancérogènes et mutagènes (modifient l’ADN) et sont identifiés comme des polluants prioritaires.
  • OCP ou pesticides organochlorés : ils sont utilisés dans la lutte contre les insectes dans les cultures, les charpentes, et sur les animaux. Ils sont dangereux pour le système nerveux et la fertilité.
La recherche vétérinaire

De nombreux projets ont été initiés depuis 2009 par le CRC devenu Centre de Recherche pour la Conservation, principalement orientés vers la recherche vétérinaire, afin de faire progresser les connaissances, techniques ou protocoles des diagnostics et des soins vétérinaires pratiqués sur les animaux des parcs mais aussi sur les animaux marins en milieu naturel.

Etude des aspects sanitaires et sociaux des requins et cétacés en captivité

Publications

  • Stéphane Caut, Sophie Laran, Emmanuel Garcia-Hartmann and Krishna Das. Stable isotopes of captive cetaceans (killer whales and bottlenose dolphins) - The Journal of Experimental Biology 214, 538-545 – 2011.

Communications

- Mariska Muijsers, Manuel García Hartmann, An Martel. The use of blow cytology in two delphinid species: The Atlantic Bottlenose Dolphin (Tursiops truncatus) and the killer whale (Orcinus orca) - 39ème congrès international de l’EAAM (European Association for Aquatic Mammals) en 2011 à Barcelone.

- Pavlov V., Rashad A., BEATON R., Garcia Hartmann M., Roos M., Vincent C. Development of a new non-invasive dolphin telemetry tag: Design and first results - 39th Symposium of the European Association for Aquatic Mammals, Barcelona, Spain, 11th – 14th of March, 2011.

- Roos M., Garcia Hartmann M. Respiration versus Behaviour in Captive Killer Whales (Orcinus orca) - 39th Symposium of the European Association for Aquatic Mammals, Barcelona, Spain, 11th – 14th of March, 2011.

- Zaccaroni A., Zezza L., Formigaro C., Garcia Hartmann M. Urinary cortisol fluctuation in three captive killer whales (Orcinus orca): preliminary results. 8th International Conference on Behaviour, Physiology and Genetics of Wildlife 14th - 17th September 2011, Berlin, Germany.

- Fernandez A., Palmero F., Diaz-Delgado J., Arbelo M., Jensen H.E., Garcia Hartmann M. Granulomatous condritis by zygomices in a captive-born bottlenose dolphin - 39th Symposium of the European Association for Aquatic Mammals, 11th – 14th March 2011, Barcelona, Spain.

- Palmero F., Garcia Hartmann M. Endocrine control of sexual behaviour in two male Patagonian sea lions (Otaria byronia) with Goserelin - 39th Symposium of the European Association for Aquatic Mammals, 11th – 14th March 2011, Barcelona, Spain.

- Garcia Hartmann M., Liguori S., Tizzi R., Techer A., Pomares C., Delaunay P., Blanc V. Serological screening of captive bottlenose dolphins for toxoplasmosis: Preliminary results - 39th Symposium of the European Association for Aquatic Mammals, 11th – 14th March 2011,Barcelona, Spain.

- Anasta Y, Garcia Hartmann M., Le Fleche L., Blanc V. Uncommon bacterial species isolate in captive killer whales (Orcinus orca) - 39th Symposium of the European Association for Aquatic Mammals, 11th – 14th March 2011, Barcelona, Spain.

- Muijsers M., Garcia Hartmann M., Martel A. The use of blow cytology in two delphinid species: The Atlantic bottlenose dolphin (Tursiops truncatus) and the killer whale (Orcinus orca) - 39th Symposium of the European Association for Aquatic Mammals, 11th – 14th March 2011, Barcelona, Spain